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香港宠物店人员染新冠,源头竟指向仓鼠?由动物到人病毒传播链仍需更多证据

Tags: 仓鼠   病毒传播   新冠病毒      更新:2022-01-20

众所周知,新冠病毒研究都会用到小鼠之类的动物,这说明老鼠等动物都能携带新冠病毒。因此,同属啮齿类的仓鼠也有可能会感染新冠病毒

此前关仓鼠或其他动物将新冠传染给人,我们一直有这方面担忧,没想到一语成谶。

最近,香港一家宠物店工作人员感染新冠,初步证据链显示,是由宠物店的仓鼠感染给人。该传播链条已导致3人感染。

由于这一结论过于敏感,有关新冠病毒从动物到人这一方面需要更多的证据。

据了解,该宠物店的仓鼠从荷兰进口,这名员工感染的病毒经基因组测序,与荷兰进口的仓鼠身上的基因组序列一致,不排除人与仓鼠之间有相互传播的可能。

由于此前尚未有实验室证实过仓鼠实现人畜传播的情况,香港个案可能属全球首例。

这名店员感染的为德尔塔毒株,传播源头尚不明晰。由此目前的结论指向了来自荷兰的仓鼠。

去年12月19日,香港新增确诊3例,当时有一例感染情况不明

截至本周一,香港地区新冠肺炎病例总数为13048例,213例相关死亡病例。而如果此次由动物到人的传播链条被证实,那么香港的疫情防控压力会进一步增加。

由此,这次感染事件引起香港当局重视,认为存在仓鼠有实现人畜传染的可能性。

香港渔农自然护理署正在处理铜锣湾、仓库位于大埔的宠物店,以及全港其它出售仓鼠的宠物店的小动物,此外顾客也要上交12月22日之前购买的仓鼠。预计人道处理的小动物达2千只。

全港可售卖仓鼠的宠物店将停业,宠物进口检疫要求将收紧,严格进行新冠病毒检测。

香港相关部门也发布通知,警告民众不要随意遗弃仓鼠,应交由渔农自然护理署进行统一处理;也不要亲吻仓鼠,保持个人良好的卫生,有任何疑似病症或异常情况应积极接受检测。

事实上,新冠病毒跨物种感染的风险一直存在

据悉近日有一名妇女从巴基斯坦抵达酒店后,有5只鸽子被检测出阳性。但新冠病毒能否从动物直接感染人,这方面一直存在诸多疑问。很多时候只是时机巧合,并不能证明传播链确实存在。

易感新冠的动物

不过诸多动物也成为了新冠病毒攻击的对象,除了猫狮虎等猫科动物,水貂、鹿、兔子等动物都曾列入新冠易感名单

2020年,荷兰曾大规模扑杀过水貂,因为发生随着当地养殖场检出阳性样本,97名受试者有66名阳性,且初步显示出病毒在水貂体内有变异迹象。法国、西班牙、丹麦也进行过水貂扑杀运动,造成了巨大的经济损失和资源浪费。

2021年,中国科学院院士、中国疾控中心主任高福的一篇文章Perspectives:COVID-19 Expands Its Territories from Humans to Animals指出,新冠的动物宿主有扩展倾向。

不过,尚未发现明确的证据链条:新冠病毒可直接从动物感染人。由此香港这一病例由仓鼠到人的说法,需要更多可靠的证据和分析。

作者:刘佳仪 来源:“ 深究科学”公众号
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